National Parks in California

Et voila, mon road trip s'acheve avec mon arrivee aujourd'hui meme a Reno dans le Nevada! J'ai eu droit a une superbe semaine dans les parcs nationaux de l'est de la Californie.

En quittant Las Vegas, j'ai pris une journee pour aller voir des usines solaires du cote de Barstow et de Kramer Junction. Il s'agit de SEGS, la plus grande installation solaire du monde! Pour ceux qui veulent en savoir plus, direction l'onglet Promethee. Apres ca, je suis arrive de nuit dans Death Valley NP. Pour une raison qui me semblait claire a cet instant j'ai decide de dormir seul dans la montagne, au Dante's Point (en fait c'etait pour etre aux premieres loges pour le lever de soleil). Pas tres futee comme idee puisqu'il fait evidemment plus froid en altitude et qu'en plus j'ai eu de la compagnie pendant la nuit! Un pika s'est introduit dans mon coffre je ne sais comment et, outre le fait de me reveiller a 4h du mat' en me laissant croire qu'un coyote s'attaquait a mes provisions, m'a boulotte mon melon, mon pain mie, mon fromage et...mon short! Un vrai festin apparemment... Enfin, j'ai tout de meme pu apprecier ensuite le lever de soleil sur la vallee et ses couleurs incroyables. Je suis reste un jour et demi a Death Valley NP ou j'ai partage mon temps entre la visite de Badwater, une pseudo-mare ou l'on trouve plus de sel que d'eau, Devil's Golf Course, qui n'est autre que des monticules de sel abandonnes par la mer interieure qui recouvrait jadis la vallee, ou encore le Ubehebe Crater et ses petits freres dont l'origine remonte a une explosion volcanique au nord de Death Valley. Le parc est immense et particulierement riche de paysages aussi differents les uns que les autres! J'ai meme pu observer des dunes de sables au milieu de la vallee ; on se serait cru en plein Sahara! Death Valley porte bien son nom puisque la vie se fait assez discrete la-bas, l'eau est tres rare et les temperatures peuvent atteindre des sommets.

   

 

J'ai egalement fait la rencontre de Nico et Eva, un francais et une allemande en vacances en Californie pour deux semaines. Tous deux habitent Annecy et ont fait leurs etudes a Grenoble! Le monde est si petit... Nous passons une excellente soiree ensemble malgre le vent violent qui sevissait ce soir la.

"Merci a vous deux pour cette soiree et pour m'avoir conseille Lone Pine, fantastique! On se voit en Rhones-Alpes!"

J'ai ensuite quitte le parc par l'ouest apres etre arrive par l'est et je me suis autorise un petit detour par Lone Pine, haut lieu du cinema americain. En effet, de nombreux classiques ont ete tournes la-bas, au pied de la Sieera Nevada, au coeur des Alabama Hills.

 

Le lendemain a la premiere heure, je penetrais dans Sequoia NP apres avoir contourne les montagnes par le sud. Je quitte l'aridite et l'isolement de Death Valley NP pour me retrouver dans la luxuriance des forets de l'est de la Californie et l'abondance de ressources naturelles. Outre une vue superbe sur les montagnes, le parc possede la plus grosse concentration de sequoias geants dans le monde! J'en profite pour aller rendre hommage au General Sherman Tree, l'arbre le plus volumineux du monde. Je croise un ours sur le chemin et, etant seul de bon matin, je vous avoue que j'ai reporte ma petite ballade dans ce coin a l'apres-midi... Je me promene dans le parc toute la journee, puis je finis dans un campement de Kings Canyon NP, un peu plus au nord. Je m'offre un repas autour d'un bon feu et je m'endors au milieu des sequoias geants.

   

Le lendemain, je rends cette fois visite au General Grant Tree, l'arbre le plus grand du monde! Je m'enfonce ensuite dans Kings Canyon NP qui est un regal pour les yeux en ce debut d'automne. J'apprecie le fait que cet endroit est assez peu peuple et je pars pour une petite randonnee en montagne. La vue est imprenable et je ne rencontre aucun ours en chemin, parfait!  Je decide de passer la nuit dans le parc dans le meme campement et de partir le lendemain.

Une fois leve, je pars pour Fresno ou j'ai peut-etre une possibilite de couchsurfer. Mais je n'ai pas de nouvelles et je reste donc quelques heures pour arpenter les differentes bibliotheques de la ville a la recherche de connexions internet. Finalement, en fin de journee j'arrive a Yosemite NP dont la plupart des campements sont soit fermes soit complets. Je parviens malgre tout a me trouver une petite place et a partager une "bear box" avec un couple (les bear box servent a ne pas se faire litteralement defoncer sa voiture par un ours en quete de nourriture en pleine nuit...). Le matin, je pars explorer Yosemite Valley. La vallee est grandiose et parait particulierement sauvage vue de loin. En arrivant dans la vallee on comprend vite qu'il n'en est rien et que le site est victime de son succes. Trop de monde, trop de voitures malgre un systeme de shuttles, et surtout beaucoup trop d'amenagements pour touristes fortunes. Il y a meme une piscine et une chapelle ou des mariages sont regulierement celebres! Je decide de prendre de la hauteur et grimpe jusqu'au sommet de la Yosemite Waterfall, la plus grande chute d'eau d'amerique du nord. Comme a mon habitude, je dejeune au sommet et m'offre une petite sieste une fois repu! En quittant la vallee je croise une foret brulee sur laquelle se couche le soleil. C'est tellement beau que je reste jusque la tombee de la nuit et que je dors sur place!

   

Tot le lendemain, je prends la direction de Tuolumne Meadows, a l'extremite est du parc. Tous les amenagements sont fermes pour l'hiver, et pour cause, il y a de la neige un peu partout! Au moins je suis tranquille et je croise peu de monde. Il fait tres froid et je decide de ne pas rester longtemps. Je grimpe le Lembert Dome qui surplombe la grande prairie de Tuolumne et j'essuie au passage une petite tempete de neige. J'ai failli y perdre un doigt ou deux a cause du froid et du vent mais ca valait le coup. Je longe les hauts sommets de la Sierra Nevada et je sors finalement du parc. A la sortie j'ai du payer $20, le tarif reglementaire pour une entree dans le parc. Dommage, je pensais y couper comme j'en avais pris l'habitude... Finalement, la boucle est bouclee puisque j'aurais paye le premier et le dernier! A peine quelques centaines de metres de denivele en moins et je quitte la neige pour me retrouver dans le desert californien, au pied du Mono Lake.

   

Je traverse ensuite la partie ouest du Nevada qui n'est autre qu'une grande steppe desertique au milieu des montagnes. J'arrive a Carson City ou je passe la soiree et je profite des bibliotheques publiques jusqu'a ce matin avant mon depart pour Reno, a quelques miles de la.

J'aurais donc profite pleinement de ces instants magiques passes dans une bonne partie des plus grands parcs nationaux americains, et je dois dire que sans la voiture il m'aurait ete totalement impossible d'en visiter ne serait-ce que le quart! Il y a plus de 50 parcs nationaux aux Etats-Unis et j'ose esperer qu'ils sont tous aussi beaux que ceux que j'ai visite.  Et comme le disent Ken Burns et Dayton Duncan, les "National Parks" sont vraiment "America's best idea".


Commentaires (8)

1. J-R 20/10/2009

Alors Jo, t'es passé près de South Park ou pas??

2. Mounir 21/10/2009

Impressionnant !
super reportages, tu nous vends du rêve avec ce blog. Continue comme ça, c'est une très bonne idée.

Je te souhaite bonne continuation dans cette voie et plein de bonne rencontres
J'espère qu'on se reverra un de ces 4.

A + Parrain ;)

3. popo 22/10/2009

Heyyyy ta recommencé a te mettre torse nu apres ton echec en Ardeche?

...

Buen viaje...

4. Jb 23/10/2009

Bon, ben j'ai envie de dire tu te fais plaisir mon salaud ! Je donnerai cher pour avoir vécu au moins ces vingts derniers jours ! J'ai vu qu'il y avait des cascades, tu aurais pu en profiter pour aller pêcher avec les dents, ça t'aurais fait gouter encore plus le coté sauvage de la vie -et puis tu aurais impressionner l'ours !-. Bref, j'espère te voir en avril, faut que ça se concrétise, j'en reparle à papa bientot :)

5. Clem ta cousine (préférée bien entendu...) 25/10/2009

Coucou mon cousin!

J'adore ton blog c'est génial de pouvoir suivre des aventures comme ca (qui sont passionnantes d'ailleurs je tiens à te le dire!!).
De toute facon je reve de pouvoir visiter et voir tout ca surtout aux USA! Je pars a Miami le 21 novembre je ne sais pas si tu seras dans le coin à ce moment la?

Prends bien soin de toi quand meme et fais attention aux ours et autres créature car je tiens à te revoir entier!!

Gros bisous
Ta couz

6. Romain 01/11/2009

Salut l'oiseau!

As-tu retrouvé ton short?
Essaie de passer chez un coiffeur si tu peux!

C'est génial, bonne continuation...

A+ au pipi caca

7. Martine H. 01/11/2009

Hello jonathan?
Tu vois j'ai suivi ton conseil de t'écrire un "billet"...
Super tes photos. Comme la nature est belle...
Continues à bien en profiter.
A +

8. lamouettevoyageuse 01/11/2009

Ben, en fait je n'ai pas perdu mon short mais j'ai du en changer car il ressemblait plus a une guirlande qu'a un short apres le passage du pika...

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